Tihomir Bajić: Serbian Entrepreneurs sam pokrenuo da bismo umrežili dijasporu i pomogli razvoj startapa u Srbiji

Sa Tihomirom smo razgovarali o motivima za osnivanje organizacije srpskih preduzetnika u inostranstvu, njihovim dugoročnim i kratkoročnim planovima kao i potencijalu srpskog startap ekosistema.

Nevenka Rangelov - 28. Novembar, 2017.

Pre nešto više od godinu dana, srpski preduzetnici u dijaspori su u San Francisku osnovali organizaciju Serbian Entrepreneurs. Ideja im je bila da svojim iskustvima, kontaktima i umrežavanjem probaju da daju vetar u leđa razvoju startap ekosistema u Srbiji, ali i da pomognu drugim preduzetnicima u dijaspori svesni toga koliko je njima takva pomoć značila u trenucima kada su tek počinjali.

Mnogi ne znaju koliko uspešnih preduzetnika broji srpska dijaspora, ali Serbian Entrepreneurs je od osnivanja do danas narastao na čak 75 članova, a u planu im je da pored San Franciska i Njujorka gde su trenutno aktivni, svoje aktivnosti prošire na još gradova.

Prva velika akcija sa kojom su izašli u javnost, bila je dovođenje delegacije Google-a u Srbiju. Zahvaljujući ovoj inicijativi, od sledeće godine možemo da očekujemo da u Srbiji startuje Google Launchpad program, kao i da Google Play počne da funkcioniše u punom obimu.

O svemu ovome smo razgovarali sa predsednikom organizacije Serbian Entrepreneurs, Tihomirom Bajićem.

Tihomir je serijski preduzetnik koji je 11 godina živeo u Kanadi, da bi pre šest godina prešao u Silicijumsku dolinu. Tamo je kao glavni inženjer pomogao otvaranje tamošnje kancelarije svog startapa Rypple, a nakon exita je kao CTO prešao u Nitro. Od kraja 2015. počinje da radi na projektu Long-Term Stock Exchange, koji je nešto ranije iste godine pokrenuo Erik Ris.

Na čiju inicijativu je pokrenuta organizacija Serbian Entrepreneurs? Ko su osnivači?

Organizacija je pokrenuta na moju inicijativu međutim treba istaći da je veliki broj ljudi pomogao i prije prvog zvaničnog okupljanja da se formuliše ideja i način saradnje sa najvećim potencijalnim efektom. Prateći Lean Startup metodu, prvo sam organizovao nekoliko manjih okupljanja na kojima sam testirao misiju, format okupljanja, tip članova, ali i način na koji ćemo ispratiti dogovoreno nakon sastanaka.

Na taj način sam osigurao da naše prvo masovnije okupljanje u septembru 2016. bude što uspješnije, a misija što jednostavnija i rezonantnija — mreža srpskih preduzetnika za ispomoć (Pay It Forward Network of Serbian Entrepreneurs). Nisam ni sanjao toliko dobar odziv pa smo u roku od samo par mjeseci osnovali Upravni odbor (Steering Committee, naveden pod www.SerbianEntrepreneurs.com). Svi na tom odboru su zapravo suosnivači jer bez njihove podrške organizacija ne bi zaživjela. Genezu organizacije sam opširnije opisao ovdje.

Koja je osnovna ideja i misija ove organizacije? Zašto ste se odlučili da je pokrenete?

Osnovna motivacija je bila da se umreži naša razasuta preduzetnička dijaspora i stvori pozitivni zamajac kroz uzajmnu ispomoć. Bili smo ubjeđeni ako pokažemo rezultate na svojim kompanijama da će nam to dati motivaciju i primjer za šire djelovanje kroz koje bismo mogli pogurati startap industriju u Srbiji. Prepoznali smo dobar trenutak kroz rad i uspjehe Startita, ICT HUB-a i ostalih djelatnika na srpskoj startap sceni.

Pored ove poslovne, patriotska motivacija je prisutna i presudna kod svih naših članova. Velika većina nas emigranata je uspjela dobrim dijelom zbog sreće i nečije nesebične i bespovratne pomoći. Moj lični cilj je da pretvorim te prvobitne investicije od kojih sam do sad imao prevashodno ličnu dobit u hiljadu puta veći povrat za dobrobit srpske dijaspore i matice.

Kako se Serbian Entrepreneurs razlikuje od drugih organizacija srpskih ljudi u inostranstvu?

Razlikujemo se na mnogo načina. Prevashodno smo, koliko znamo, jedina organizacija koja povezuje srpske preduzetnike isključivo zarad poslovnog uspjeha. Potom, potpuno smo neovisni i nezavisni od ijedne političke, vladine ili religijske institucije. Što je možda i najbitnije, nismo motivisani direktnim profitom već se kao neprofitna organizacija sa minimalnim budžetom oslanjamo na snagu i vrijednost naše profesionalne mreže.

Osnovali ste Serbian Entrepreneurs pre nešto više od godinu dana. Kakve aktivnosti ste do sada praktikovali u okviru organizacije?

U prvih godinu dana smo dosta eksperimentisali sa načinom uzajamne pomoći da bismo došli do trenutne postavke koja funkcioniše dobro u San Francisku i koju već primjenjujemo u Njujorku, a do kraja godine ćemo i u Los Anđelesu i u Novom Sadu. Najlakše nas je opisati kao virtuelni akcelerator. Potrudili smo se da umrežimo stručne i uspješne ljude koji pokrivaju široko polje startap djelatnosti pa tako možemo ispratiti raznovrsna djelovanja startapa koje pomažemo.

Koristimo privatnu Google grupu za razmjenu informacija, a putem imejla spajamo ljude direktno. Međutim, umjesto direktnog učešća u startapima koje pomažemo kako to čine drugi akceleratori, tražimo da se naša pomoć pretopi u buduću pomoć nekom drugom srpskom preduzetniku. Usput, na individualnom nivou, naši članovi su slobodni da sklapaju ugovore bez učešća organizacije.

Pored ovog virtualnog prisustva, okupljamo se jednom mjesečno povodom određene teme. Tom prilikom obično imamo jedan startap pitch i jednu prezentaciju o poslovnim saznanjima kojom se prenosi iskustvo te započinje tematska debata. Na prošlonedeljnom okupljanju u San Francisku smo se usresredili na raspravu o industriji za preventivu, dijagnostiku i liječenje raka i predstavili naš startap iz Los Andjelesa koji se bavi dijagnostikom raka dojke. Poslije okupljanja spajamo ljude koji mogu dalje da pomognu dogovorenu akciju.

Preuzeto sa www.serbianentrepreneurs.com

Koje su bile vaše najvažnije aktivnosti u ovom periodu?

Do sada smo imali nekoliko vrlo uspješnih akcija. Nekoliko nas je proširilo naše programerske kapacitete na Srbiju. Direktno smo učestovali u nastajanju Alchemy Cloud tako što smo spojili Sashu Novakovich (Tize CEO iz San Franciska) i Marka Gaćešu (dryTools CEO iz Novog Sada) i pomogli da spoje svoje kompanije. Pored nekoliko investicija koje su poslovna tajna, javno možemo da potvrdimo da su nekoliko članova učestvovali u finansiranju Nure i Meurala, te da smo pomogli našem najmlađem članu i ujedno najmlađem CEO-u koji je prošao kroz Y-Combinator da se pripremi za Demo Day i osigura Seed Stage finansiranje.

Prošle nedelje smo lansirali i našu prvu veliku javnu akciju dovođenjem Google-a u Srbiju prilikom Belgrade Venture Foruma. Najbitnije je da se shvati da ovako nešto zahtjeva povezivanje sa desetinama ljudi i desetine pokušaja dok se ne nađe neko ko i zna i želi da pomogne. A bitno je i da se stvori pozitivna opšta slika koja pomaže da se stvori vid značajnosti za sve u ekosistemu.

Ti, a i ostali članovi SE-a ste ostvareni preduzetnici, investitori i inženjeri. Koliko je izazovno izdvojiti vreme za bavljenje ovako nečim?

Serbian Entrepreneurs ne zapošljava nikoga. Svi mi imamo poslove i kompanije. Naša organizacija zahtjeva dosta vremena i odricanja ali je u isti mah jako zahvalno pomagati drugim startapima i pratiti njihove uspjehe. Pogotovo kada se aktivira patriotska dijasporaška nit.

Naša snaga se ogleda i u našem broju. Pa tako kada neko ne može u određenom trenutku da pomogne ima ko će da preuzme. Moja supruga i ja smo nedavno postali roditelji po treći put. Stoga nisam mogao da posjetim Belgrade Venture Forum, ali su Lazar Stojković i Brano Perković proveli čitavu radnu nedelju u Beogradu pomažući Google i našu organizaciju.

Da li već sarađujete ili imate u planu saradnju sa srpskim preduzetnicima u nekim drugim državama osim Amerike?

Prvobitno smo se fokusirali na San Francisko, jer smo htjeli da stvorimo jako i aktivno jezgro djelatnosti. Dosta nas su novopečeni došljaci u Silicijumskoj dolini pa lično znamo koliki je magnet privlačnosti i epicentar dešavanja na globalnoj startap sceni zapravo ovdje. Računali smo na to da će i drugi srpski preduzetnici krenuti našim putem pa je prvobitni cilj bio osnivanje preduzetničke zajednice. Nismo žurili i za sada se je naše postepeno i smisleno širenje pokazalo kao uspješna strategija.

Iz ličnog iskustva znam koliko je Toronto naš jak preduzetnički centar. A tu su naravno Beč i Australija u kojima imamo nekoliko članova. Za 2018. smo planirali otvaranje ogranaka u Srbiji i Kanadi.

Pored San Franciska i Njujorka, u planu imate širenje i na Los Anđeles i Novi Sad. Zbog čega ste se odlučili da svoje aktivnosti u Srbiji započenete u Novom Sadu, a ne u Beogradu?

Jednostavno tako se odigralo. Gotovo od prvog okupljanja imamo dobru saradnju sa nekoliko preduzetnika i institucija iz Novog Sada i Beograda. Igrom slučaju u datom momentu smo aktivirali prave ljude u Novom Sadu (Marko Gaćeša iz dryToolsa, sada Alchemy-a i Mirko Topalski iz Eipixa). Kao manje mjesto, možda je i bilo lakše da se povežemo sa bitnim ljudima u Novom Sadu. U svakom slučaju, Beograd nam je sljedeći ogranak koji otvaramo i ovom prilikom bih pozvao naše lokalne preduzetnike da nam se obrate za saradnju preko contact@serbianentrepreneurs.com

Letos ste uputili poziv startapima iz Srbije da vam se jave kako biste ostvarili neki vid saradnje. Koliko startapa vam se od tada javilo? Da li ste se sa nekima od njih povezali i šta podrazumeva ta saradnja?

Hvala Startitu za objavu i Draganu Petroviću, članu našeg Upravnog odbora, na inicijativi. I danas preko ovog formulara pozivamo startape da nam se obrate za pomoć. Do sada smo stupili u kontakt sa 20 startapa širom Srbiji i nekoliko iz inostranstva. Sa svakim ko nam se obrati sa detaljno ispunjenim formularom provedemo barem pola sata na video pozivu. Nekoliko njih su postali naši punopravni članovi ili posjetili naše mjesečne sastanke. Međutim, većini prijavljenih nismo u mogućnosti da pomognemo. Ponajviše iz dva razloga: onima koji djeluju isključivo lokalno u Srbiji naša inostrana mreža nije od pomoći niti imamo lokalno iskustvo, a drugi jednostavno nemaju nešto više od dobre ideje.

Koliko članova trenutno okupljate i kakva je procedura za pristup novih članova?

Do sada smo okupili 75 članova i većina je predstavljena na našoj veb stranici. Do sada smo isključivo prihvatali nove članove na osnovu preporuke dva druga člana i polučasovnog razgovora sa jednim od članova Upravnog odbora. Poslije Belgrade Venture Foruma i velikog interesovanja, odlučili smo da otvorimo vrata i drugima.

Naši članovi su uspješni preduzetnici, investitori, direktori ili svjetski stručnjaci u svom tehnološkom polju. Od svih potencijalnih članova tražimo da prvo posjete jedno naše mjesečno okupljanje, pomognu drugom članu u prvih mjesec dana, i da imaju preporuke dvoje članova prije nego što budu intervjuisani za prijem i plate simboličnu godišnju članarinu. Maja Zečević je zadužena za razvoj našeg programa za pomoć članovima i prijem novih članova.

Kakvi su dugoročni planovi vaše organizacije, a šta planirate za period od narednih nekoliko meseci?

Kao poslovna mreža, naša vrijednost raste tako što se naša mreža širi i unutar te mreže uspostavljaju jake uzajamne veze. Stoga planiramo razvoj u nekoliko novih gradova u bliskoj budućnosti. Drugo, trudimo se da jačamo komunikaciju i ispomoć unutar ove mreže pa planiramo da obogatimo vidove razmjene znanja putem audio podcasta, virtuelnog konsultovanja (virtual office hours) i oglasne table (online bulletin board).

Treće, naučili smo puno kroz proces dovođenja Google-a u Srbiju i to već primjenjujemo na Facebook i Apple kako bismo doveli svjetski startap ekosistem u Srbiju, a potom ćemo gledati da podržimo inicijative koje podižu brend srpskog startap ekosistema u svijetu. U međuvremenu, kroz naše funkcionisanje kao virtuelnog akceleratora, očekujemo još direktnog učešća u uspjesima naših startapa.

Navedeno bi već učinilo 2018. uspješnom.

Dugoročno, smatramo da Srbija ima šansu da ponovi izraelski, irski, pa i kanadski i australijski uspjeh. Dobro smo upoznati sa djelovanjem sličnih kanadskih (C100), izraelskih (SOSA) i irskih (IDA) organizacija. Učimo iz njihovih primjera i nadamo se aktivnijoj saradnji. Lično radim na tome da učinimo Long-Term Stock Exchange (LTSE) stvarnošću i da osiguramo novi vid poslovanja kompanija u javnom vlasništvu koje su izlistane na našoj berzi. Ukoliko smo uspješni na obje strane, srpski startap će uraditi primarnu emisiju dionica (initial public offering; IPO) na LTSE berzi u sljedećih deset godina.