Microsoftova nedavna akvizicija gejming giganta Activision Blizzard ponovo je skrenula pažnju na strategiju i vođstvo Satje Nadele, generalnog direktora i izvršnog predsednika Microsofta koji je za kratko vreme uspeo da preokrene trajektoriju kompanije.

Nadela je rođen u Indiji, u porodici državnog službenika i profesorke sanskrita. Kako se navodi, u detinjstvu je želeo da bude profesionalni igrač kriketa, ali je brzo otkrio strast prema tehnologiji. Nažalost, kako je rekao u svojoj autobiografiji, pao je na prijemnom ispitu za prestižni Indijski institut tehnologije, pa je umesto toga diplomirao elektrotehniku na Manipal institutu tehnologije 1988. godine. 

Nakon završenih studija, prelazi u Ameriku, u nadi da će uspeti da se posveti softverskom inženjerstvu. Odlazi u državu Viskonsin, gde magistrira na programu za softversko inženjerstvo. Tokom studija počinje da se interesuje za SQL programiranje, pravi aplikacije za Oracle baze podataka, i pridružuje se kompaniji Sun Microsystems kao softverski inženjer, gde je radio naredne dve godine.

1992. godine prelazi u Microsoft, gde najpre radi na Windows NT verziji operativnog sistema, a potom i na projektu razvijanja VOD servisa. U paraleli radi na sticanju novih znanja i stiče MBA sa Univerziteta u Čikagu. U ranom periodu je, po rečima ljudi koji su ga regrutovali, predstavljao njihovo „tajno oružje” jer je imao kontekst razvoja poslovnog softvera i mogao da objasni zašto je Microsoft bolji.

2000. godine postaje potpredsednik Microsoft bCentral, odseka koji se bavio razvojem veb servisa za mala preduzeća, a 2001. postaje potpredsednik Microsoft Busines Solutions, odseka koji je formiran zahvaljujući akvizicijama, i koji se, između ostalog, bavio i CRM rešenjima u oblaku. Zahvaljujući tehničkom znanju i uspehu u ulogama product managera, 2007. prelazi na mesto potpredsednika Microsoft Online Solutions.

Na toj poziciji predvodio je rad na Bingu, Microsoftovom pretraživaču, kao i ranim verzijama Office i Xbox Live servisa, odbivši ponudu da pređe i radi za Amazon. Bio je jedan od ključnih faktora u prelasku sa Live Search na Bing, uz nekoliko akvizicija koje su bile deo sveobuhvatnog pokušaja da se revitalizuje taj sektor poslovanja kompanije. 

Iako, po svemu sudeći, nije uspeo da uvede revoluciju na ovom polju, 2011. godine postaje predsednik Server and Tools odseka, zaduženog za SQL servere i servise poput Azure koji su u to vreme beležili rast. Tokom narednih nekoliko godina, Nadela se fokusirao na postavljanje temelja Microsoftove cloud-first strategije, i pozicioniranju Azure servisa kao najboljih poslovnih rešenja, i za dve godine uspeo je da podigne prihode sa 16.6 milijardi na 20.3 milijarde dolara.

Nakon nekoliko godina stagnacije, loših poslovnih poteza i gubitka konkurentnosti na mobilnom tržištu i drugde, Satja Nadela je 2014. godine zamenio Stiva Balmera kao generalni direktor kompanije, sa jasnim mandatom da su neophodni nova vizija i drugačiji pristup problemima. Često se navodi da je Nadela zaslužan za ponovno uspostavljanje rivalstva između Microsofta i Applea, kao i za to što je prepoznao pun potencijal Azure cloud rešenja, jer je profit tog dela biznisa mogao da nadomesti gubitke u drugim sektorima.

Microsoft je za nekoliko godina od kako je Nadela na njegovom čelu napravio nekoliko strateških akvizicija. Najpre je preuzeta kompanija iza popularne igre Minecraft (2.5 milijarde), a potom je usledio niz drugih — Linkedin (26.2 milijarde), GitHub (7.5 milijardi), ZeniMax/Bethesda (7.5 milijardi), Nuance (20 milijardi), te i Activision Blizzard (68.7 milijardi). 

Kroz sve ove akvizicije, Microsoft je uspeo da se pozicionira kao lider u cloud softveru, kao konkurent u polju razvoja i distribucije video igara, saveznik slobodnog softvera, što se odrazilo na vrednost kompanije, njen ugled i cenu akcija, zbog čega su mnogi još pre nekoliko godina počeli Nadelu da porede sa Gejtsom. 2018. godine, kroz tri i po godine, Microsoft je zabeležio rast od 250 milijardi, veći rast od onog koji su za isti period ostvarili Uber, AirBnB, Netflix, Spotify, Snapchat, WeWork — zajedno.

Mimo profitabilnosti, važan aspekt Nadelinog rada su i kulturne promene. Microsoft je, za razliku od većine konkurenata, uspeo da izbegne velike skandale, veliko nezadovoljstvo zaposlenih, kao i pažnju zakonodavaca i optužbe za monopolističke prakse, što je sve doprinelo tome da se o kompaniji govori u drugačijem svetlu, a samim tim i o čoveku koji je verovatno najviše doprineo ovom razvoju.

Nadela je, fokusirajući se na kulturu učenja i radoznalosti, empatije i zajedničkog rešavanja problema, uspeo da transformiše način na koji Microsoft funkcioniše, što je možda i njegovo najimpresivnije postignuće. Od organizacije koja je pod Balmerom bila poznata po „Volstrit mentalitetu”, Nadela je uspeo da stvori radno okruženje sa mnogo jasnijom vizijom i mnogo blažim okruženjem. Tu viziju, kao i svoj pristup menadžmentu i viđenje karijernog puta predočio je u autobiografiji Hit Refresh, koja pruža uvide u načine na koje Microsoft funkcioniše pod njegovom upravom.

Iako je na samom početku Nadelin odabir smatran za manje radikalnu i čak sigurniju opciju, većina industrijskih insajdera ostala je impresionirana njegovim postignućima. Njegova vizija i pravac u kom je kompanija krenula potvrđeni su 2021. kada je nasledio Džona Tompsona na mestu izvršnog predsednika, čime je osigurano da će i nadalje imati veliki uticaj na sve aspekte poslovanja Microsofta.

Karijera Satje Nadele, osim toga što ukazuje na vrednost istrajnosti, upornosti i principijelnosti, ukazuje i na važnost vere u mogućnost prave promene. Njegov primer ilustruje značaj koji jasna vizija može da ima na poslovanje, i kao takav predstavlja vrednu lekciju za sve preduzetnike i one koji žele to da postanu.

 

*Izrada ovog teksta omogućena je uz podršku američkog naroda putem Američke agencije za međunarodni razvoj (USAID). Sadržaj ovog teksta je isključivo odgovornost Udruženja SEE ICT i ne predstavlja nužno stavove USAID-a ili Vlade SAD.