U prethodnom tekstu smo najavili pokretanje prvog seed fonda u Srbiji, i jednog od prvih u celokupnom regionu Jugoistočne Evrope — beogradskog StartLabsa.

Ovaj fond će najboljim (pre svega regionalnim) startapima nuditi priliku da pored novčanog ulaganja koje će ići do 50.000$ iskoriste i bogatu mrežu mentora te usavrše svoj koncept u Meki svetskog tehnološkog preduzetništva — San Francisku.

StartLabs su osnovali Voja Lalić i Nebojša Lazić, preduzetnici iz San Franciska i Beograda koji dugi niz godina razvijaju tehnološke proizvode i kompanije.

Do sada sam par puta pričao sa ljudima i stekao sam utisak da dobro razmišljaju, kako za kada je u pitanju njihov neposredan interes i uspešnost fonda koji pokreću, ali i prednosti koje će ovaj razvoj doneti lokalnoj i regionalnoj sceni.

Budući da do sada nisu previše poznati na domaćoj startap sceni, mislio sam da bi jedan intervju sa Vojom bio dobra početna tačka za sve zainteresovane da se upoznaju sa njihovim pristupom investiranju i radu na izgradnji uspešnih kompanija.

S tim na umu, bez daljeg odlaganja —

Šta je StartLabs?

Na površini, u pitanju je tehnološki akceleratorski program koji osnivačima nudi resurse i pomoć da lansiraju svoje startape. StartLabs će pružati investicije, mentorstvo i druge resurse, kako u Beogradu tako i u San Francisku, kako bi se svi osnivači pripremili za narednu rundu finansiranja i pravljenja što uspešnije kompanije.

Suštinski, međutim, StartLabs je most između kulture Silicijumske doline i preduzetnika sa Zapadnog Balkana. Mi želimo da pomognemo da se klica preduzetništva razvije u mnogim mladim, pametnim i radoznalim ljudima ukazivanjem na put kojim će moći da ostvare svoje ideje.

Kako se rodila ideja za pokretanje fonda?

Nebojša, ja i nekoliko naših kolega radimo zajedno već skoro 15 godina. Pokrenuli smo niz tehnoloških kompanija zajedno, uvek koristeći prednosti veze između Beograda i San Franciska. U pitanju su bili naše ideje, naš je bio i kapital a i realizacija.

Iskustvo koje smo stekli iz uspeha i neuspeha je značajno i želimo da ga podelimo kroz svojevrsnu platformu drugim preduzetnicima koji će tako moći da pojačaju svoju energiju i kreativnost.

Šta želite da postignete — šta je cilj, šta je vizija?

Možemo reći da ovo nije filantropija, neka pomoć radi pomoći ili grant, ovo je poslovni poduhvat sa kojim želimo da ostvarimo poslovni uspeh i upravljaćemo se tim principom. Do ovog cilja ćemo doći zajedno sa energičnim i kreativnim ljudima, čemu će doprinositi dalji razvoj sve “voluminoznije” zajednice.

Samim tim razumemo da je StartLabs samo jedan element ekosistema koji nastaje u ovom regionu i želimo da doprinesemo daljem razvoju ekosistema budući da samo saradnjom možemo doći do toga da u njemu nastaju sjajne nove kompanije.

Trebaće nam svima još dosta vremena da bismo stigli dotle, možda 5, možda 10 godina, ali je potencijal sjajnih osnivača već vidljiv i mi možemo da im pomognemo.

Šta StartLabs nudi startapima?

Generalno, StartLabs je spreman da investira do $50.000 po startapu u zamenu za 10 do 15% kompanije. Startapi bi ušli u program koji se sastoji iz dva dela, od kojih svaki traje po 3 meseca.

Prva faza se dešava u Beogradu i cilj nam je da pomognemo timovima da uobliče svoj proizvod i naprave funckionalnu stvar — to može biti MVP, alfa ili beta ili bilo šta drugo sa čime može da se napravi inicijalni izlazak na tržište i započne rad na privlačenju korisnika i kupaca.

Tokom ove faze startapi će aktivno raditi sa našim mentorima, u Beogradu i u San Francisku, i deliti iskustva između sebe.

StartLabs je takođe u prilici da timovima u programu pruži ogromnu pomoć oko rešavanja krajnje konkretnih problema na koje će naići tokom razvoja svoje ideje: od hostovanja i skaliranja web sajta, SQL i NoSQL baza podataka, Amazon veb servisa, preko Google Analytics-a i UI/UX dizajna pa sve do pomoći oko rešavanja problema naplate preko interneta.

Iza StartLabs-a se nalazi tim od preko 30 veoma iskusnih ljudi iz raznih oblasti, od programiranja do korisničke podrške, marketinga i prodaje, koji već godinama rade zajedno kako na domaćem tako i na stranom tržištu i svi oni će biti na raspolaganju startapima u programu. Praktično da ne postoji ni jedan aspekt razvoja tehnološkog proizvoda o kome StartLabs nema nekog ko je u stanju da na licu mesta pruži pomoć i savet.

Koja je “fora” sa San Franciskom, i kako će ovaj deo programa funkcionisati?

Ideja nam je, dakle, da napravimo most između Zapadnog Balkana i svetskog centra tehnološkog preduzetništva.

Nakon uspešne prve faze, timovi će imati šansu da nastave svoj rad iz San Franciska. Tamo će biti u prilici da se, kroz direktne kontakte, upoznaju sa učesnicima najjače svetske startap scene, njihovim proizvodima, problemima, rešenjima, iskustvima…

Ideja je da se kroz još direktniju saradnju sa našim mentorima i drugim startapima u San Francisku proizvod podigne na nivo koji bi zaista mogao da privuče narednu investiciju.

Za to je potrebno mnogo više od ideje i dobrog tima – potrebno je pokazati da proizvod ima korisnike i kupce koji su spremni da za njega plate. Takođe, naši mentori će pomagati startapima da naprave najbolje demonstracije, dobre prezentacije i pripreme “pičeve”, pre nego što ih predstavimo potencijalnim investitorima.

Tokom obe faze, StartLabs će timovima koji uđu u program da obezbedi zajednički radni prostor, kako u Beogradu tako i u San Francisku.

Na sebe ćemo da preuzmemo i pomoć oko administrativnih poslova neophodnih za formiranje kompanije koja je optimalno konfigurisana za prihvatanje dodatnih investicija. Timovima ćemo takođe pokrivati troškove boravka u SF-u.

Kako vidite srpsku, kako širu regionalnu startap scenu? Šta vam se dopada, šta po vama fali?

Nepristupačnost iskustava, znanja i kapitala je karakteristika svih mladih startap scena, pa tako i naše i to jeste ozbiljna prepreka širenju ovakvih ideja.

Organizacije poput SEE ICT su napravile ogromnu stvar promovišući preduzetničku kulturu i animirajući ljude da počnu da realizuju svoje ideje, ili da barem ozbiljnije počnu da razmišljaju o tome.

Ono shto je veoma dobro je da preduzetniccka kultura, otvorenost ka preduzimanju rizika i sposobnost da se puno uradi sa malo, postoji duboko u nashoj kulturi i u tom smislu postoji veliki broj potencijalnih founder-a. Ali ono shto do sada nije postojalo je jasan i pristupaccan naccin da se taj potenacijal ukljucci, testira i realizuje.

Ne bi bilo preterivanje kada bi se reklo da je pojava svakog novog startapa u regionu danas prava vest, skoro senzacija, i da se u takve stvari upuštaju samo veoma, veoma hrabri ljudi i avanturisti.

Mi se nadamo da će StartLabs-a pomoći da se to preduzetničko seme koje očigledno postoji na ovim prostorima razvije. A sigurni smo i da će onda mnogi od njih i da procvetaju. :)

Svi akceleratori navode mentorstvo kao ključan deo programa, kako je on kod vas poseban?

Smatramo da je mentorstvo jedan od upravo ključnih delova izgradnje uspešnog startapa — i jako često je važnije od novca. Ovo je posebno tačno kod osnivača kojima je to prvi startap, što će i biti najčešći slučaj kod nas.

Tim mentora koji smo okupili oko StartLabsa je sastavljen od veoma iskusnih ljudi kako iz Silicijumske doline tako i iz regiona, i oni će konstantno raditi sa našim startapima. Mentori će imati različitu profesionalnu istoriju — marketing, prodaja, tehnologija, investiciono bankarstvo, pravo — ali će zajedničko biti to da su i sami osnivači odnosno preduzetnici.

Budući da ne igramo “igru brojeva” mentori će biti u prilici da pruže neophodnu pažnju svim startapima u programu. Nastavićemo da tražimo sjajne mentore i da širimo grupu ljudima čije veštine mogu da pomognu našim startapima.

Već pregovarate sa nekoliko srpskih startapa — šta im je zajedničko?

Da, tokom proteklih par meseci smo vrlo aktivno razgovarali sa nekoliko startapa sa ovdašnje scene. Jedan od ciljeva tih razgovora je bio i da što bolje upoznamo startape iz regiona, njihove potrebe, način rada i probleme sa kojima se susreću u raznim fazama svog postojanja.

Zbog toga smo se i potrudili da porazgovaramo sa timovima koji se nalaze u veoma različitim stadijumima razvoja i koji praktično imaju jako malo zajedničkih karakteristika.

Razgovaramo sa timovima koji imaju tek ideju i nekoliko prezentacija, sa nekima koji su odmakli prilično daleko u razvoju proizvoda, kao i sa timovima koji već imaju iskustava sa drugim akceleratorima i uspešno su završili prvu rundu investicija.

Na osnovu svih tih razgovora, verujemo da smo uspeli da skrojimo program koji je prilagođen upravo onome što treba startapima iz regiona.

Kome je onda namenjen ovaj vaš program?

StartLabs program je namenjen tehnološkim startapima u ranoj fazi iz regiona Balkana. U najširim crtama, ovo podrazumeva B2B i B2C projekte koji imaju globalno tržište.

B2B i enterprise rešenja su nešto sa čime mi imamo najviše iskustava i to je oblast za koju verujemo da ima najveći potencijal, ali svakako da ne odbacujemo B2C ideje a-priori.

Za kraj, direktno — kakve osnivače i kakve timove tražite?

Tražimo timove i osnivače koji su do kraja posvećeni svojoj ideji i svom startapu. Dobar startap ima ogromnu energiju i dobru ideju. Dobar startap ume da pokaže da je u stanju da uradi to što je naumio.

Dobar startap je onaj koji želi da sve svoje kapacitete uloži u kvalitet svog proizvoda. Dobar startap razume da je ključ uspeha u kvalitetu tima i prozivoda, a ne u kvalitetu njihove prezentacije.

Dobar startap zna šta ne zna i šta da pita.

Dobar startup ima tim sa kojim bi ste u svakom trenutku poželeli da izađete na čašicu razgovora u kafić iza ćoška.