Ovaj tekst je nastao u okviru programa Preduzmi ideju koji finansira USAID.

Pokrenuti kompaniju samo po sebi može biti izazovno, ali je priča sasvim drugačija kada pokrenete firmu koja se takmiči sa divom kao što je Adobe. To je upravo ono što je australijska preduzetnica Melani Perkins učinila kada je napravila dizajnerski alat koji će parirati tehnološkim gigantima. Njena ideja je bila da kreira dizajnerski alat koji će čak i početnicima u dizajnu pružati sjajne rezultate, a biti izuzetno jednostavan za korišćenje i dostupan svima. Melani je 34-godišnja suosnivačica i generalna direktorka Canve, besplatnog dizajnerskog alata, koji danas koriste desetine miliona ljudi širom sveta. 

Melani je pokrenula Canvu sa suosnivačem Klifom Obrehtom, 2013. godine u svojoj 26-oj godini. Nakon pet godina, njihov startap vredeo je više od milijardu dolara. Iz današnje perspektive, Canva izgleda kao izuzetno vredna ideja, ali su je na početku investitori posmatrali sa krajnjim skepticizmom. Melani su bile potrebne godine da dobije prvu investiciju, a odbilo ju je više od stotinu investitora.

Kajtingom do prvih investitora

Perkins je prvi put došla na ideju Canve sa 19 godina. Bilo je to 2006, dok je studirala na Univerzitetu u Pertu. Zarađivala je novac sa strane podučavajući druge studente dizajnerskim programima. Međutim, njeni učenici smatrali su da su alati koji su tada bili dostupni na tržištu izuzetno komplikovani za učenje i korišćenje. To iskustvo navelo ju je da razmišlja o jednostavnijim alatima za dizajnere.

Ubrzo nakon toga, sa malo resursa i još manje poslovnog iskustva, Perkins i Obreht načinili su prve korake kreiravši onlajn biznis za dizajn školskih godišnjaka, Fusion Books, kako bi testirali svoju ideju pristupačnog i za korišćenje jednostavnog dizajnerskog alata.

Pokrenuli su veb stranicu za studente, koji su mogli da dizajniraju svoje godišnjake, koje bi par potom štampao i dostavljao školama širom Australije. Iako je sajt bio uspešan, ponestajala su im sredstva za rast i širenje. Tada su počeli da razmišljaju o investicijama, ali nisu mogli da ih osiguraju jer niko nije verovao u tu ideju.

Tokom ovog perioda, Fusion Books je postao Canva Inc. U početku je Melani i Klifu bilo veoma teško da dobiju sredstva od investitora, ali su 2011. godine imali priliku da upoznaju istaknutnog investitora i velikog ljubitelja kajtinga Bila Taija u Pertu. Iako nisu dobili sredstva od njega, redovno su bili pozivani na kajting okupljanja gde su često bili prisutni mnogi drugi tehnološki investitori. Perkins je tada naučila kajt surfovanje samo da bi ostvarila kontakt sa potencijalnim investitorima. 

Nekoliko ovakvih skupova održano je i u Silicijumskoj dolini, gde su Perkins i Obreht koristili svaku priliku koju su mogli, ali investitora još uvek nije bilo. Tokom ovog perioda, Melani je odbilo više od stotinu investitora, ali je ona to iskustvo koristila kao priliku za učenje, a ne kao signal da odustane od svoje ideje. 

Nakon nekoliko godina borbe, par je upoznao bivšeg Google-ovog direktora Kamerona Adamsa koji se pridružio timu i pomogao im da osiguraju prve investicije. 

Canva je zvanično pokrenuta 2013. godine nakon uspešnog finansiranja u početnoj fazi. Melani Perkins proglašena je za generalnog direktora Canve, Obrecht je bio COO, a Cameron Adams CPO kompanije.

Ubrzo nakon toga, Canva je počela da raste i diverzifikuje svoje poslovanje velikom brzinom. U prvoj godini, Canva je privukla preko 750.000 korisnika. Kako su godine prolazile, kompanija je dodavala sve više funkcija svojoj platformi. Canva posluje sa freemium modelom koji korisnicima nudi besplatan paket za dizajn uz male naknade za premium usluge. 

Manje od decenije kasnije, besplatna platforma za onlajn dizajn vredi 40 milijardi dolara i broji preko 60 miliona aktivnih mesečnih korisnika, a više od 500.000 timova plaća proizvod.

Perkinsov san o izgradnji platforme za grafički dizajn koja je laka za korišćenje ostvario se sa Canvom. Besplatna platforma je bila veoma dobrodošla alternativa za Adobe Photoshop i Illustrator, koji su svojom kompleksnošću često odvraćali korisnike.

Čak i u periodu kada je Adobe dominirao na globalnom tržištu, Canva je beležila neverovatne rezultate. Jedna od retkih priča u startap svetu je kada je Canva 2018. godine ostvarila profit od 1,86 miliona dolara uz prihod od 25,1 miliona dolara samo u prvoj polovini godine. 

Danas, Canva vredi oko 40 milijardi dolara, a Melani je jedna od najmlađih izvršnih direktorki, ali i jedna od najbogatijih žena u tehnološkoj industriji. Iako je odbijena više od stotinu puta, njen preduzetnički duh, upornost i želja da razvije svoju ideju nisu joj dozvolili da odustane od svog cilja, što je lekcija koju bi svaki trenutni i budući preduzetnik trebalo da ima na pameti. Treba ipak imati na umu i sledeće — ukoliko vas mnogo klijenata i investitora odbija, možda i to što pravite nije prava stvar i treba dobro sagledati tržišnu situaciju. Nastavite da pratite naše sadržaje kako bi se obrazovali o najboljim načinima pokretanjem svog biznisa.

*Izrada ovog teksta omogućena je uz podršku američkog naroda putem Američke agencije za međunarodni razvoj (USAID). Sadržaj ovog teksta je isključivo odgovornost Udruženja SEE ICT i ne predstavlja nužno stavove USAID-a ili Vlade SAD.